Viento lateral
El efecto del viento en la estabilidad de los vehículos constituye un factor de seguridad importante ya que, en muchos casos, la causa de un accidente es el viento lateral. Las variables que contribuyen al volcado de vehículos pueden subdividirse en varias categorías: características del vehículo, características del pavimento (curvas de radio pequeño en rampas de autopistas, puentes altos a través de valles profundos entre montañas, etc.), velocidades excesivas, factores humanos y, por supuesto, la intensidad de los vientos laterales.
 

Por tanto, el riesgo de volcado de un vehículo depende de muchos factores, pero se ha observado que unos vientos transversales fuertes constituyen un factor de seguridad crítico en áreas con prevalencia de vientos intensos o en áreas propensas a fuertes ráfagas.
A lo largo de los años, los efectos de los fuertes vientos en carreteras y ferrocarriles han sido una preocupación creciente para las empresas explotadoras de sistemas de transporte. Los automóviles, los camiones de laterales elevados y los trenes de alta velocidad pueden encontrarse en riesgo de sufrir un accidente provocado por el viento en emplazamientos expuestos tales como presas o puentes de vanos largos.

GEONICA ofrece nuestro avanzado sistema WINDALERT para la seguridad del tráfico en carreteras, muy recomendado si se esperan fuertes vientos laterales en cualquier emplazamiento a lo largo de las carreteras. El sistema básico consta de una o más estaciones meteorológicas de viento instaladas en los puntos de interés, por ejemplo, a la salida de un túnel al cual sigue un puente entre dos montañas que discurre por un valle profundo, ya que en estas condiciones los vientos se concentran e intensifican, suponiendo, por tanto, un gran riesgo de vuelco, ya que el vehículo pasa de no sufrir viento lateral dentro del túnel a tener que enfrentarse a un fuerte viento lateral justo a la salida del túnel.

En función de las características del terreno y otros factores, se calculan previamente para cada emplazamiento específico las Curvas de Viento Crítico (CWC) y son utilizadas por las estaciones meteorológicas anemométricas para alertar si tales curvas de viento crítico han sido rebasadas en algún momento. Esta información se puede transmitir automáticamente al panel de mensaje variable (VMS) ubicado en el interior del túnel o cualquier punto adecuado de la carretera para alertar a los conductores acerca de un determinado nivel de riesgo de volcado. Esta misma información puede transmitirse también a un Centro de Recepción de Datos, que también puede difundir las alertas a los conductores por otros medios tales como la radiodifusión o controlando a distancia el panel de mensaje variable (VMS).